ECONOMIA INTERNACIONAL: CHELSEA GERMAN

EE.UU.: Bernie Sanders y la falacia de la torta

'Los ricos están volviéndose más ricos...

30 de Marzo de 2016

'Los ricos están volviéndose más ricos, y los pobres están volviéndose más pobres'. El senador estadounidense Bernie Sanders pronunció esas palabras por primera vez en 1974 y las ha repetido desde entonces. Pero Sanders no es el único que lo cree. Tres de cada cuatro ciudadanos estadounidenses están de acuerdo con la afirmación: 'Hoy, es verdaderamente cierto que los ricos se enriquecen más, mientras que los pobres se hacen cada vez más pobres'.

Lo dicho por el senador Sanders tiene algo de cierto: los ricos se están haciendo cada vez más ricos. Sin embargo, su aseveración sobre los pobres volviéndose cada vez más pobres es incorrecta. Los pobres están volviéndose más ricos también.

Bernie SandersEl economista Gary Burtless (The Brookings Institution) probó que, entre 1979 y 2010, el ingreso real (ajustado por la inflación) después de pagar impuestos del 1% más rico de los trabajadores estadounidenses creció en un impresionante 202%. También consignó que el ingreso real luego de pagar impuestos de los trabajadores que se encuentran en el quintil más bajo se incrementó en un 49%. Todos los grupos registraron ganancias en sus ingresos reales. Mientras los ricos están incrementando sus ganancias más rápidamente, tanto ricos como pobres se están haciendo más ricos.

 

 

Adicional a estos incrementos mensurables en los ingresos reales, la caída en los precios ha mejorado el poder de compra de los pobres, ayudando a elevar el nivel de vida de los más desprotegidos en la sociedad. Como resultado de la disminución de los precios en la comida y bienes materiales, junto a aumentos en los ingresos reales, los estadounidenses tienen más ingreso disponible luego de realizar sus gastos básicos.

La tecnología también se ha vuelto más barata, mejorando nuestras vidas de formas inesperadas. Por ejemplo, consideremos la propagación de los teléfonos móviles. Hubo un tiempo cuando únicamente los ciudadanos más pudientes podían acceder a uno. Hoy, más del 98% de los estadounidenses tienen una suscripción a una línea de teléfono celular y el auge de los teléfonos inteligentes (smartphones) ha hecho estos dispositivos más útiles que nunca.

Infortunadamente, el progreso ha sido desigual. En aquellas áreas de la economía en donde la competencia se ve obstaculizada, como ser el sector educativo, de vivienda y salud, los precios siguen incrementando.

Aún así, el porcentaje de la población que vive en condiciones de pobreza relativa ha disminuído con el tiempo. Entonces, ¿por qué tres cuartos de los estadounidenses, incluyendo al senador Sanders, creen que los pobres 'se están volviendo más pobres'?

 

Un simple error lógico se encuentra detrás de la creencia de Sanders. Si asumimos que la riqueza es una torta de tamaño fijo, entonces, mientras más porciones toman los ricos, quedarán menos para los pobres. En otras palabras, las personas solo pueden mejorar su situación a expensas de otros. En el mundo de la torta que no crece, si observamos que los ricos se están volviendo cada vez más ricos, entonces debe ser porque los pobres se están haciendo más pobres. Afortunadamente, en el mundo real, la torta no es algo estático. El PBI estadounidense está creciendo, y lo está haciendo más rápido que la población.

 

La pobreza sigue siendo un problema urgente, pero el senador Sanders no está en lo correcto, cuando dice que los pobres se están volviendo más pobres. En palabras de la Profesora Deirdre McCloskey, miembro del consejo asesor de HumanProgress.org:

'Los ricos se volvieron más ricos, verdad. Pero millones de personas más tienen calefacción a gas, autos, vacunas contra la viruela, agua corriente, viajes baratos, derechos de las mujeres,menor mortalidad infantilalimentación adecuada, cuerpos más altos, esperanza de vida duplicada, educación para sus hijos, diarios, derecho a votar, una oportunidad de asistir a una universidad, y respeto'.

 

Sobre Chelsea German

Es Editora en Human Progress (proyecto del think tank estadounidense The Cato Institute, Washington, D.C., donde también se desempeña como Investigadora). Sus trabajos son publicados en el sitio web en español del Instituto Cato.