INTERNACIONALES : GABRIELA CALDERON DE BURGOS

Ecuador: El ahorro obligatorio y el monopolio del IESS

Recientemente, hubo revuelo y confusión ante la posibilidad de que la afiliación al Seguro General Obligatorio del Instituto Ecuatoriano de Seguridad Social (IESS)...

19 de Marzo de 2014

Recientemente, hubo revuelo y confusión ante la posibilidad de que la afiliación al Seguro General Obligatorio del Instituto Ecuatoriano de Seguridad Social (IESS) sea obligatoria también para los trabajadores autónomos (médicos, taxistas, etc.) (1). Esta semana, el director de la institución dio puso fin a la controversia aclarando que la 'Afiliación obligatoria de autónomos al IESS es voluntaria' (2). Pero lo interesante son las inquietudes que este incidente provocó: ¿están en problemas las finanzas del IESS, para necesitar desesperadamente nuevos afiliados? Si el seguro social estatal es tan bueno, ¿por qué los trabajadores deben ser obligados a afiliarse?

Estas interrogantes vienen desde hace mucho tiempo. Es mi opinión que el sistema de seguridad social del Ecuador está condenado a la quiebra y no se salvará de ella con medidas parche como las que se suelen mencionar —aumentar la tasa de la contribución y la edad de jubilación, incrementar la cantidad de afiliados y/o reducir las pensiones. Incluso si esas medidas paliativas lograsen aplazar la crisis del seguro, resultan inaceptables e injustas para los trabajadores afiliados, a quienes generaciones de políticos le han hecho y le seguirán haciendo promesas sin financiamiento, si no se reforma el sistema de manera integral.

El trabajador afiliado al IESS no es dueño de sus ahorros. Otros deciden en qué se invierten y gastan por él. El trabajador ecuatoriano dependiente es un cliente cautivo del sistema, no tiene libertad para elegir entre distintas opciones y por lo tanto el IESS es un poderoso monopolio estatal, no disciplinado por la competencia. Esto resulta en que los incentivos de los políticos encargados de decidir en qué invertir o gastar el ahorro de la mayor parte de los trabajadores no estén alineados con el interés de los trabajadores.

El IESS es un sistema piramidal que parece funcionar bien siempre y cuando haya más aportantes que pensionados. Es similar al negocio del notario Cabrera, con la diferencia que este no gozaba del monopolio de la fuerza al momento de intentar obtener nuevos aportantes. El problema es que nos estamos poniendo viejitos: el estudio de la consultora Actuaria estimó que la relación aportantes/pensionados era de 7 aportantes por cada pensionado en el año 2010 pero que para el 2050 será de 3,5 afiliados por cada pensionado. Uno pensaría que entonces la solución es simplemente conseguir la mayor cantidad posible de afiliados, pero resulta que el sistema es tan perverso que cada afiliado adicional, empeora el déficit actuarial del IESS a largo plazo —y la cantidad de afiliados se triplicó entre 2010 y 2013 (3). Entre 2003 y 2010, el déficit actuarial del IESS se duplicó hasta llegar a $5.142 millones, aunque podría llegar hasta $11.000 millones si no se hace algo al respecto (4).

Finalmente, al no ser dueños de sus ahorros, los contribuyentes al sistema muchas veces perciben los aportes como un impuesto y no tienen el incentivo de ahorrar más (considere cómo todo el que pudo corrió a retirar el dinero que había en los fondos de reserva). En cambio, bien dice el refrán que 'el ojo del amo engorda al caballo' y es así que en los países latinoamericanos que realizaron exitosamente la transición hacia un sistema financiado con cuentas individuales para la jubilación —como Chile, Colombia, Perú y México— se redujo la percepción de los aportes como un impuesto, incentivándose así el ahorro (5).

 

Publicado originalmente en El Universo (Ecuador) el 14 de marzo de 2014.

 

Referencias:

1. “Aporte al IESS de trabajadores será a base de salario”. El Universo. 8 de marzo de 2014.

2. “Afiliación obligatoria de autónomos al IESS es voluntaria, explicó ayer Fernando Cordero”. El Universo. 12 de marzo de 2014.
3. “El IESS con casi el triple de afiliados”. El Comercio. 20 de diciembre de 2013.
4. Orozco, Mónica. “El déficit actuarial se duplica en pensiones”. El Comercio. 6 de mayo de 2013.
5. “Contribución del sistema privado de pensiones al desarrollo económico de Latinoamérica: Experiencias de Colombia, México, Chile y Perú”. Estudio realizado por SURA Asset Management y publicado por la Federación Internacional de Administradoras de Pensiones (FIAP). Agosto de 2013.

 

Sobre Gabriela Calderón de Burgos

Es Magister en Comercio y Política Internacional de la George Mason University y graduada con un título de Ciencias Políticas con concentración en Relaciones Internacionales de la York College of Pennsylvania. Se desempeña como Editora de ElCato.org. investigadora del Cato Institute y columnista de El Universo (Ecuador) desde enero del 2006. Sus artículos y papers son publicados regularmente en otros periódicos de Latinoamérica y España.